Victrex : ouverture d’un site pilote d’excellence mondiale de 10 millions de livres pour accélérer l’innovation

Le nouveau ? Centre d’innovation Polymère ? est aujourd’hui opérationnel pour la production-pilote de nouveaux polymères PAEK. Une étape-clé dans le programme intensif actuellement mené par Victrex pour conduire une recherche et développement à la pointe de l’innovation

Victrex : ouverture d’un site pilote d’excellence mondiale de 10 millions de livres pour accélérer l’innovation

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La recherche permanente d’innovations destinées à améliorer les performances d’application fait partie intégrante de la stratégie et du succès de Victrex. L’inauguration du « Centre d’innovation Polymère », un nouveau pôle d’excellence mondiale dans lequel la société a investi 10 millions de livres est la résultante d’investissements proactifs dans la volonté de développement de nouvelles générations de solutions thermoplastiques. Pleinement opérationnel, le centre constitue une nouvelle preuve de l’engagement de Victrex en faveur de la recherche et du développement de pointe, au-delà du polymère VICTREX™ PEEK* et autres grades différenciés de la famille PAEK* de thermoplastiques hautes performances. Ces innovations récentes incluent le lancement des composites VICTREX AE™ 250 pour l’aéronautique qui s’inscrit dans la stratégie « des polymères aux pièces » adoptée par la société.

Le Centre d’innovation Polymère va encore renforcer les capacités de Victrex dans ce domaine et supporter ses clients à développer des technologies innovantes utilisant des solutions VICTREX PAEK. Partageant le même site que le siège de la société au Royaume-Uni, le nouveau centre fera fonction de facilitateur pour le prototypage rapide de nouvelles pièces, composants, et fonctions à base de matériaux PAEK de nouvelle génération. La fabrication à l’échelle de pilote de polyaryléthercétones de nouvelle génération facilitera la recherche et les essais de grades polymères hautes performances destinés à faire progresser la production de composites et la fabrication additive 3D, par exemple. Victrex est actuellement à la tête d’un consortium qui bénéficie du soutien de l’agence « Innovate UK » pour développer l’impression 3D. Le nouveau centre contribuera également à l’amélioration et l’optimisation des process de fabrication de polymères existants.

Un partenariat d’excellence dans le prototypage et le développement de nouvelles applications 
L’importance stratégique du nouveau centre a été soulignée par le nouveau PDG de Victrex, Jakob Sigurdsson : « Nous continuons d’étoffer notre portefeuille de solutions, de services et de technologies à base de PAEK pour de nouveaux marchés et de nouvelles applications. En tant que leader mondial à la pointe de l’innovation et pionnier des polymères hautes performances, investir dans les sciences et les capacités de production est essentiel pour innover et perfectionner sans cesse les cycles d’innovation et réduire les délais de mise sur le marché. Ce nouveau pôle est une étape clé supplémentaire pour nous, d’autant plus que nous anticipons que près de 10 à 20% de notre chiffre d’affaires global sera réalisé à moyen terme grâce à de grades polymères PAEK de nouvelle génération et à nos méga-programmes. Il améliorera encore nos capacités de R&D, où nous continuerons de travailler continuellement en étroite collaboration avec nos clients et partenaires pour imaginer une nouvelle génération de solutions polymères. » 

Les prévisions pour les dix prochaines années tablent sur la création d’une soixantaine de nouveaux emplois dans la région. Le centre permet la production de lots de 30 à 70 kg de nouveaux grades polyaryléthercétones et supportera les améliorations continues de la qualité et de la performance des produits existants. D’une hauteur de 16 mètres, le bâtiment est équipé de technologies et d’équipements de production pilotes à la pointe du progrès, uniques en leur genre, qui ouvrent une nouvelle dimension dans le développement de polymères hautes performances. À l’issue d’une phase de conception et de construction de 3 années, le centre a récemment été achevé, notamment grâce à des subventions d’un montant de près d’1,3 millions de livres sterling accordées par le Fonds régional de développement du Royaume-Uni. 

Les solutions polymères PAEK sont portées par les mégatendances du secteur 
Dans tous les secteurs-clés, les mégatendances boostent l’utilisation de matériaux PAEK et la stratégie R&D de Victrex, dont le « Polymer Innovation Centre » fait partie intégrante, devrait jouer un rôle de facilitateur et d’accélérateur dans la création d’opportunités de croissance identifiées. Les solutions proposées par Victrex sont axées sur les thermoplastiques avancés, les process de production et les offres de solutions intégrées, et contribuent à accroître les performances en substituant les métaux traditionnellement utilisés. Dans les secteurs de l’automobile, l’aéronautique, l’électronique et l’énergie tout comme dans la création et le développement de matériaux et de produits semi-finis sélectionnés/finis implantables pour le secteur médical, les solutions Victrex facilitent les gains de productivité, les performances et la fiabilité, tout en réduisant les coûts.

Les polyétheréthercétones (PEEK) font partie de la famille des polyaryléthercétones (PAEK) hautes performances qui compte plus de 300 membres et occupe le haut de la pyramide des polymères. Les polymères VICTREX PEEK sont le choix idéal pour faire face aux environnements extrêmes et complexes où les matériaux alternatifs peuvent répondre à des besoins individuels spécifiques alors que le PEEK peut résister à des sollicitations multiples. Ils offrent des propriétés intrinsèques exceptionnelles comme la résistance à l’usure et aux produits chimiques, une très bonne stabilité dimensionnelle et des performances constantes dans les plages de température extrêmes, p. ex. une résistance à des températures jusqu’à 260°C en usage continu. D’autres caractéristiques incluent une robustesse et une rigidité élevées, une résistance à l’hydrolyse, une résistance aux substances agressives et d’excellentes propriétés tribologiques. 

* Les polyaryléthercétones (PAEK) sont une famille de thermoplastiques hautes-performances, les polyétheréthercétones (PEEK) représentant plus de 80% des matériaux dans la famille PAEK. Un aperçu qui fournit de plus amples informations est disponible sur notre blog : http://www.forskillz.com/en/blog/2017/a-closer-peek-at-peek 

Des informations supplémentaires sont disponibles sur demande auprès de Victrex.

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